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野生蜜蜂採用塑膠廢料築巢,人類製造的污染物去到多遠?

人類過量使用塑膠,大量難以分解的塑膠垃圾進入地球的生態系統,有野生或海洋動物因誤吞塑膠無法消化致死,魚類體內亦發現了微膠粒。最近一項研究發現,有野生的蜜蜂利用塑膠物料築巢,顯示塑膠開始影響到野生昆蟲的棲息習慣。

昆虫生物學期刊《養蜂學》(Apidologie) 最近發表的一項研究指出,研究人員在阿根廷農田附近從事野生蜜蜂的研究時,發現有蜜蜂以塑膠垃圾物料築巢。

阿根廷國家農業技術研究所(National Agricultural Technology Institute)研究員瑪莉安娜‧亞拉仙勞(Mariana Allasino)和她的團隊在聖胡安(San Juan)一處農田周圍設置了 63 個巢箱,讓傳播菊苣花粉的蜜蜂在內築巢。這些巢箱放置了空心管子,讓蜜蜂可以用泥土、葉子、石頭、花瓣和樹脂等物料佈置成蜂巢和蜂房,供幼蟲生長。

研究團隊在 2017 和 2018 年的春夏兩季,每月檢查這些裝置,研究蜜蜂的活動的情況。團隊最終只發現其中三個裝置有被蜜蜂使用過,兩個是使用泥與花瓣築成,內有 5 隻健康的蜜蜂成蟲。

然而,研究人員在第三個裝置內,發現了三個使用塑膠物料建造的蜂房。研究人員估計這些塑膠是購物膠袋的碎塊,被蜜蜂切割成橢圓形,叠在空心管內,其中兩個蜂房以較薄的淺藍色塑膠製作,另一個則以較厚的白色塑料建造,但這兩個蜂房並未完全建成。

研究人員又在這兩個蜂房內,發現一條已死的蜜蜂幼蟲,另一個則有成蟲破房而出的跡象,顯示塑膠未必是適合蜜蜂築巢的物料。

切葉蜂用樹葉築巢
切葉蜂用樹葉築巢

研究團隊暫時仍未確定是何種蜜蜂用大自然找到的塑膠垃圾建巢,但很有機會是苜蓿切葉蜂(Megachile rotundata)。在此研究前,團隊在研究農田附近曾發現這種從歐洲引進的蜂種,而這些的塑膠垃圾被切割的方式亦與苜蓿切葉蜂切割樹葉的方式極為相似。

2013 年,《生態圈》(Ecosphere)期刊發表一項研究發現,加拿大多倫多有同類蜜蜂利用塑膠建造較大型的蜂巢。不過,這是首次有研究發現蜜蜂完全使用塑膠物料築巢。

研究人員估計,可能是農人在田間噴灑除草劑,令蜜蜂喜歡使用築巢的植物減少,但這種說法仍有待證實。另外,有人認為這個發現未必完全是壞消息,因為研究顯示出蜜蜂有能力適應人類造成的環境變化。

不過美國加州大學河濱校區胡達德實驗室(University of California Riversides Woodard Lab)荷妮斯‧胡達德(Hollis Woodard)說:「我覺得這種情況很悲哀,這引證了一項事實,塑膠在不該出現的地方出現了。」

現時地球上有達25,000種蜜蜂,大家常見的是社會性的蜂類(social bees),牠們在大型蜂巢中聚居,每個蜂巢有一隻蜂后、少數雄蜂和數量最多的工蜂,工蜂分泌的蜂蠟,是建造蜂巢的基本材料。

然而地球上約九成的蜂類是屬獨居蜂(solitary bees),如切葉蜂、壁蜂、木蜂、蘆蜂與隧蜂等,都是獨立生活的,每一隻雌蜂都可以生育,沒有所謂的工蜂存在。獨居蜂通常在地底挖洞居住,或利用樹葉枯枝、泥沙礫石等天然物料築巢,在內產卵及哺育幼蟲。

過往,有人在麻雀巢發現煙頭,也有人在意大利的黑鳶鳥(俗稱麻鷹)的鳥巢內發現塑膠和尼龍線等物料。