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超強寒流席捲北半球,希臘和美國德州也降雪。氣候變遷會變成「氣候異變」?

近日,寒流侵襲北半球多毎個地區。美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)發表數據,指美國本土全境75%被冰雪覆蓋,連終年溫暖的德州,也一度跌至攝氏零下22度的低溫,是超過30年來的最低溫度。由於民眾需要取暖,用電量急增,電力公司要實施輪流停電。

在歐洲,平時難得降雪的希臘首都雅典,也遭逢12年來最大的降雪量,氣溫降至攝氏零下19度。此外,在中東的約旦、黎巴嫩、以色列和叙利亞等地亦有降雪。

同一時間,挪威、瑞典、格陵蘭和美國阿拉斯加等接近北半球頂端的地區,則反其道變得和暖。例如在格陵蘭東部的(Tasiilaq),氣溫較正常高出攝氏10度。

美國麻省伍德威爾氣候研究中心(Woodwell Climate Research Center)的資深專家珍妮‧法蘭西斯(Jennifer Francis)指:「北極有突破性的轉變」。她說:「幾星期並不尋常,完全是反常狀態。」

對此極端情況,科學家正研究到底是因為極地渦旋(polar vortex)形成的冷凍空氣直接南下,還是與全球暖化有關;大氣科學家海霍(Katharine Hayhoe)更大膽地提出了「全球氣候異變」(global weirding)的理論。

極地旋渦是指圍繞在地球兩極上空的強烈冷氣環流,全年在50公里上空的對流層(troposphere),以逆時針方向盤旋,冷空氣被較低層的高速氣流(Jet Stream,或稱噴射氣流)阻擋,寒冷的極地旋渦,被鎖在兩極。研究顯示,當北半球變暖噴射氣流減弱,北極的冷空氣向南移動,為北美、歐洲和亞洲帶來嚴寒的天氣。

平流層變暖現象並不罕見,根據歷年記錄,平均每 10 年就發生 6 次。但現時幾乎每年都出現,這意味著人們必須適應更極端的氣溫。

喬治亞州氣象學教授馬歇爾‧舒柏特(J Marshall Shepherd)說:「有證據顯示氣候轉變令極地旋渦減弱,令寒冷北極氣流吹向美國本土。」

科學家對於美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)化學科學實驗室科學家巴特勒(Amy Butler)則指出,極性渦旋的擾動即使在沒有氣候變化的情況下,也會自然發生;她尚未發現這種擾動呈現長期趨勢。