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現代化的首爾市內出現一座又一座假山?南韓人希望從中找到甚麼?

南韓首都首爾一幢新的豪華住宅外,出現了一座種滿了松樹的假山,高約20公尺,發展商聲稱這是仿照江原道南韓江的島潭三峰(Dodamsambong Peaks)而建,宣傳這是一幅「真正的山水畫」(Jingyeong Sansu)。

十年前,首爾建造的豪華住宇出現了一種新趨勢,大樓內都複製了國內著名的山脈,地產商利用人造山,來宣傳每個建築群的特色。公園,酒店和購物商場,也紛紛出現假山。居民都相信,假山有大自然的治療力量。

南韓攝影師金松谷一直有留意城市發展,他觀察到隨著該國過去四十年來快速發展,許多特殊的社會現象繼而產生。他說:「這些假山並非只是裝飾,而是一種揉合韓國傳統文化和哲學的新景觀。好像將真正的山縮小,然後放到缺乏大自然景觀的現代城市裡。」

朝鮮半島多山少平原,有近七成土地是山地和丘陵,主要山脈包括白頭山脈、小白山脈和車嶺山脈等,其中白頭山(Mt Paektu,中國稱長白山)有東北亞第一神山的稱號,對韓國人的意義尤其重大。根據韓國傳說,民族第一個國家古朝鮮(Gojoseon)的開國國君檀君,死後成為山神,永遠保護國家和老百姓。1994年,北韓考古學家更聲稱在平壤附近的白頭山下發現了檀君的陵墓,並在現址興建了一個「檀君之墓」。

此外,依照韓國的「風水」(pungsu-jiri)之說,該國的元氣順着白頭山的山脊向南流動,順着它的支脈向外擴散,因此白頭山是其民族和帝王朝代的發祥之地,南北韓人均將白頭山視為民族精神象徵。

朝鮮自1897年改國號為大韓帝國以來,開始在白頭山舉行祭祀活動。據悉,北韓前領袖金正日在白頭山最高峰出生。北韓的官方宣傳中,有大量關於金正日以白頭山為根據地展開革命活動的資料。

今年10月16日,北韓官方朝中社公布了金正恩在白雪覆蓋的白頭山上騎着白馬的多幅照片,並稱這是朝鮮革命史上「具有重大意義的重大事件」。報道更說,隨行官員表示,將會有一場偉大的行動,再次以奇蹟震撼世界,並在朝鮮革命中向前邁出一步。

由檀君變成山神的傳說,演變成韓國對山神的崇拜。韓國在基督教、儒教和佛教等外來宗教傳入之前,主要是信奉傳統的薩滿教(Shamanism)。薩滿教是一泛靈論(animism)信仰,即相信自然界的萬物皆有靈,山也不例外。山神會以老虎或神仙的形象出現,保護村落附近的人,因此韓國村莊的山腰或山脚,都有供奉山神的祭堂。

南韓藝術家朴海妮認為,假山的流行,顯示南韓城市在急速城市化中,居民希望重新與大自然建立連繫。