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流淚,你知道多少?哭泣,對你有益嗎?淚水,有甚麼內涵?

莎士比亞說:「流淚可以減輕悲痛。」

達爾文曾宣稱,流淚是「毫無意義」的。

人類為何哭泣,可能是最難以理解的課題之一。

人們自古就開始鑽研眼淚到底從何而來,人又是怎麼讓它們流出來的。最早的幾個世紀中,人們相信眼淚來自心裏。

在2000多年前的古希臘的時代,人們認為是頭腦引發了眼淚。曾有一項流行的理論認為,強烈的情緒會令心臟發熱,於是產生了水蒸汽來降溫。心臟的水蒸汽上升到大腦,並在眼睛附近凝結,最後變成眼淚從眼眶溢出來。

18世紀之後科學長足發展,但情緒性的流淚依然是人體最神秘的難題之一。達爾文認為,眼睛周圍的微血管會充血,而肌肉為保護眼睛而收縮,所以導致淚腺分泌眼淚,所以眼淚只是眼睛周圍肌肉運動的副產品,並無意義。不過達爾文卻未有提及為何初生的嬰兒以啼哭去吸引父母的注意。

此外,流淚時還有一連串的生理反應,包括心跳加快、呼吸加速等,形成飲泣。其他動物在恐懼及痛楚時也會發出嘶叫,但卻不像人類的哭泣。

近年有較多學者發現,顯示眼淚的社會功能,能建立人與人之間的親密關聯。大多數動物一出生便具備各方面本能,而人類生下來的時候是如此脆弱,身體沒有應付外界事物的能力,因此嬰兒以哭叫去提醒父母。

荷蘭心理學家阿德.温格霍伊斯(Ad Vingerhoets)一直在研究人類為何哭、甚麼時候會哭等問題。他說:「眼淚具有很强的符號意義,它傳達出無助的情境,尤其是在人類最脆弱的童年時代。」

隨著人類成長,身體和情感上都變得成熟起來,但成年人也並非不會遇到無助絕望的境況,因而用哭泣去表達。專門研究人類情感的南佛羅里達大學的心理學教授喬納森.羅滕博格(Jonathan Rottenberg)說:「哭泣是對你自己和別人的一種信號,顯示有些東西暫時超出了你處理的能力。一個很自然的結果就是我們會流淚。」

因情緒而產生的眼淚與眼睛因受到外物剌激而產生的眼淚不同。1981年,明尼蘇達大學的精神病學家威廉.菲爾(William Frey)發現,情緒性的眼淚比切洋䓤時產生的反射性眼淚含有更多蛋白質。洋䓤所含的丙硫醛 ﹣ S ﹣氧化物與眼水混合,變成微弱的琉酸,剌激我們的眼睛,因此分泌眼淚去清除。


那麼哭泣流淚有甚麼益處?

眼淚除了向別人傳達出個人的處境,更讓人釋放焦慮或負面的情緒。亞里斯多德認為哭泣可以「淨化心靈」,他更提出所謂「悲劇的矛盾」(Paradox of Tragedy),即傷感原本應該會令人不快,但人們卻被悲劇的內容所吸引,所以大家愛都看傷感的電影或電視劇。 奧克拉荷馬州大學心理學系的,班尼絲(Jennifer Barnes)說:「悲劇令人專注這些不快的情緒,將它們從我們的心理系統拿走。」

温格霍伊斯及羅滕博格等在2008年進行了一項研究,對象是來自30個家的4,300位年輕成人,雖然大部分人覺得哭了一場之後,精神及身體狀態有所改善,但亦有人覺得毫無分別,亦有人表示比前更差。

不過,以上情況似乎與場合有關,一個人在公眾場合哭泣可能會感到尷尬,但會接受獨自或對著一位好友哭泣。研究更指出,那些刻意壓抑或隱藏的傷感,事後更難以釋懷。因此,「大哭一場」並非沒有好處。

羅滕博格說:「眼淚與人類的本性有著極大的關聯,我們哭泣,是因為我們需要其他人。」因此我們在感覺需要協助時,找一位信賴的朋友哭一場,看來是有益的。

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