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泰國飲食界掀起「大麻」食品熱潮,這個「綠金」產業為何引起注意,當中還會否引發甚麼社會問題?

曼谷近郊有一間餐廳,近日推出了「大麻料理」,包括以大麻葉炸成的「大麻天婦羅」,還有大麻飲料、大麻薄餅等。

在泰國媒體上,也紛出現炸大麻葉、炒羅勒葉和大麻葉豬肉飯,還有不少由大麻根、莖、葉部分所製成的食品和清涼飲品。大麻食品加上藥用大麻,做就了這個「綠金」(Green Gold)產業。

泰國早於2018年底修改法例,允許醫用大麻的生產和銷售,成為第一個醫療用大麻「合法化」的東南亞國家。去年12月14日,泰國衞生部公布,將工業大麻(又稱漢麻)及毒品大麻的葉、莖、桿、根從第五類毒品名單中剔除。在獲得政府相關部門的授權之後,企業可以種植漢麻。

從今年1月底開始,公眾和企業向該國食物及藥品局(Food and Drug Administration)或各省衞生廳生提出申請許可,就能種植大麻。

隨著泰國放寬使用大麻,有許多以「大麻」為主題的餐廳也陸續開幕。大麻產業界預計,含有大麻成分的化妝品、零食、肥皂等產品將如雨後春筍般出現,泰國的旅遊產業也將迎來一些好奇的外地旅客。

泰國東北高原的中性土壤與宜人氣溫,最適於大麻種植生長,自古原本就有「大麻入饌」的傳統,除了調味用途外,泰國人也會在其他食品中加入大麻葉,藉此緩解疼痛與疲勞。

約在1930年代,泰國的醫師們開始將大麻加入藥方中,作為治療疼痛、惡心和肌肉緊張的藥引。

1960年代,大麻開始在美國盛行,人們開始由泰國將大麻偷運往美國,令泰國成為世界主要的大麻出口國。1970年代末期,美國開始在全球開展禁毒戰爭,泰國政府亦開始取締大麻,對藏有大麻者判以重刑,非法販運者更可能面臨無期徒刑甚至死刑。

隨着一些歐美國家對大麻解禁,泰國也開始逐步放鬆對大麻的管制,讓民眾合法使用醫用大麻,法例亦規定會讓人產生興奮、及迷幻效果的「四氫大麻酚」(Tetrahydeocanabinol,簡稱THC)的成分必須低於0.2%,同時也嚴格禁止吸食娛樂用大麻,除了將大麻入饌外。

泰國各地已開設不少大麻診所和以大麻油處方的傳統醫學中心,例如在巴真武裏府(Prachinburi)一間採用泰式傳統療法的Chaophraya Abhaibhubejhr醫院,在2019年便已開始使用藥用大麻來治療病患。這家亞洲第一家「大麻診所」,在今年一月時更在其附屬餐廳中推出漢麻餐點。

醫院的藥劑師說:「餐點所使用的漢麻葉為一至二片,這種適當的份量有助放鬆、睡眠、增進食慾的;過量則會出現昏眩與嗜睡的情況,可能會導致意外發生。」醫院同時也禁止25歲以下的人士、孕婦及患慢性病的人不能食用。

大麻中含有兩種主要化合物:大麻二酚(Cannabidiol,簡稱CBD)和四氫大麻酚(THC)。大麻二酚是合法的,因為它有止痛、抗抑鬱和讓人放鬆的功效;而四氫大麻酚則是一種可以讓精神活躍的成分,會讓人產生興奮、及迷幻效果,可影響人的精神系統和生理健康。

現時各國市面上有大麻二酚的產品種類繁多,主要含有大麻油成分,從電子煙油、潤唇膏、卡布奇諾咖啡,到鷹嘴豆泥、汽泡水等,應有盡有。

有關大麻二酚的療效,仍需更多的研究來評估,例如英國諾丁漢大學(University of Nottingham)的一項調查發現,除了癲癇病之外,大麻二酚的臨牀人體試驗顯示其治病證據非常微弱。亦有專家表示,那些聲稱含有大麻二酚的咖啡和冰淇淋,其食品中的含量微乎其微,根本起不到任何效果,長期使用的負面影響亦暫未有定論。

此外,大麻合法化後,當局還須做好監管,以免增加國内毒品非法交易,從而引發更多的社會問題。