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现代化的首尔市内出现一座又一座假山?南韩人希望从中找到甚么?

南韩首都首尔一幢新的豪华住宅外,出现了一座种满了松树的假山,高约20公尺,发展商声称这是仿照江原道南韩江的岛潭三峰(Dodamsambong Peaks)而建,宣传这是一幅「真正的山水画」(Jingyeong Sansu)。

十年前,首尔建造的豪华住宇出现了一种新趋势,大楼内都复制了国内着名的山脉,地产商利用人造山,来宣传每个建筑群的特色。公园,酒店和购物商场,也纷纷出现假山。居民都相信,假山有大自然的治疗力量。

南韩摄影师金松谷一直有留意城市发展,他观察到随着该国过去四十年来快速发展,许多特殊的社会现象继而产生。他说:「这些假山并非只是装饰,而是一种揉合韩国传统文化和哲学的新景观。好像将真正的山缩小,然后放到缺乏大自然景观的现代城市里。」

朝鲜半岛多山少平原,有近七成土地是山地和丘陵,主要山脉包括白头山脉、小白山脉和车岭山脉等,其中白头山(Mt Paektu,中国称长白山)有东北亚第一神山的称号,对韩国人的意义尤其重大。根据韩国传说,民族第一个国家古朝鲜(Gojoseon)的开国国君檀君,死后成为山神,永远保护国家和老百姓。1994年,北韩考古学家更声称在平壤附近的白头山下发现了檀君的陵墓,并在现址兴建了一个「檀君之墓」。

此外,依照韩国的「风水」(pungsu-jiri)之说,该国的元气顺着白头山的山脊向南流动,顺着它的支脉向外扩散,因此白头山是其民族和帝王朝代的发祥之地,南北韩人均将白头山视为民族精神象征。

朝鲜自1897年改国号为大韩帝国以来,开始在白头山举行祭祀活动。据悉,北韩前领袖金正日在白头山最高峰出生。北韩的官方宣传中,有大量关于金正日以白头山为根据地展开革命活动的资料。

今年10月16日,北韩官方朝中社公布了金正恩在白雪覆盖的白头山上骑着白马的多幅照片,并称这是朝鲜革命史上「具有重大意义的重大事件」。报道更说,随行官员表示,将会有一场伟大的行动,再次以奇迹震撼世界,并在朝鲜革命中向前迈出一步。

由檀君变成山神的传说,演变成韩国对山神的崇拜。韩国在基督教、儒教和佛教等外来宗教传入之前,主要是信奉传统的萨满教(Shamanism)。萨满教是一泛灵论(animism)信仰,即相信自然界的万物皆有灵,山也不例外。山神会以老虎或神仙的形象出现,保护村落附近的人,因此韩国村庄的山腰或山脚,都有供奉山神的祭堂。

南韩艺术家朴海妮认为,假山的流行,显示南韩城市在急速城市化中,居民希望重新与大自然建立连系。