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泰国饮食界掀起「大麻」食品热潮,这个「绿金」产业为何引起注意,当中还会否引发甚么社会问题?

曼谷近郊有一间餐厅,近日推出了「大麻料理」,包括以大麻叶炸成的「大麻天妇罗」,还有大麻饮料、大麻薄饼等。

在泰国媒体上,也纷出现炸大麻叶、炒罗勒叶和大麻叶猪肉饭,还有不少由大麻根、茎、叶部分所制成的食品和清凉饮品。大麻食品加上药用大麻,做就了这个「绿金」(Green Gold)产业。

泰国早于2018年底修改法例,允许医用大麻的生产和销售,成为第一个医疗用大麻「合法化」的东南亚国家。去年12月14日,泰国衞生部公布,将工业大麻(又称汉麻)及毒品大麻的叶、茎、杆、根从第五类毒品名单中剔除。在获得政府相关部门的授权之后,企业可以种植汉麻。

从今年1月底开始,公众和企业向该国食物及药品局(Food and Drug Administration)或各省衞生厅生提出申请许可,就能种植大麻。

随着泰国放宽使用大麻,有许多以「大麻」为主题的餐厅也陆续开幕。大麻产业界预计,含有大麻成分的化妆品、零食、肥皂等产品将如雨后春笋般出现,泰国的旅游产业也将迎来一些好奇的外地旅客。

泰国东北高原的中性土壤与宜人气温,最适于大麻种植生长,自古原本就有「大麻入饌」的传统,除了调味用途外,泰国人也会在其他食品中加入大麻叶,借此缓解疼痛与疲劳。

约在1930年代,泰国的医师们开始将大麻加入药方中,作为治疗疼痛、恶心和肌肉紧张的药引。

1960年代,大麻开始在美国盛行,人们开始由泰国将大麻偷运往美国,令泰国成为世界主要的大麻出口国。1970年代末期,美国开始在全球开展禁毒战争,泰国政府亦开始取缔大麻,对藏有大麻者判以重刑,非法贩运者更可能面临无期徒刑甚至死刑。

随着一些欧美国家对大麻解禁,泰国也开始逐步放松对大麻的管制,让民众合法使用医用大麻,法例亦规定会让人产生兴奋、及迷幻效果的「四氢大麻酚」(Tetrahydeocanabinol,简称THC)的成分必须低于0.2%,同时也严格禁止吸食娱乐用大麻,除了将大麻入饌外。

泰国各地已开设不少大麻诊所和以大麻油处方的传统医学中心,例如在巴真武裏府(Prachinburi)一间采用泰式传统疗法的Chaophraya Abhaibhubejhr医院,在2019年便已开始使用药用大麻来治疗病患。这家亚洲第一家「大麻诊所」,在今年一月时更在其附属餐厅中推出汉麻餐点。

医院的药剂师说:「餐点所使用的汉麻叶为一至二片,这种适当的份量有助放松、睡眠、增进食欲的;过量则会出现昏眩与嗜睡的情况,可能会导致意外发生。」医院同时也禁止25岁以下的人士、孕妇及患慢性病的人不能食用。

大麻中含有两种主要化合物:大麻二酚(Cannabidiol,简称CBD)和四氢大麻酚(THC)。大麻二酚是合法的,因为它有止痛、抗抑郁和让人放松的功效;而四氢大麻酚则是一种可以让精神活跃的成分,会让人产生兴奋、及迷幻效果,可影响人的精神系统和生理健康。

现时各国市面上有大麻二酚的产品种类繁多,主要含有大麻油成分,从电子烟油、润唇膏、卡布奇诺咖啡,到鹰嘴豆泥、汽泡水等,应有尽有。

有关大麻二酚的疗效,仍需更多的研究来评估,例如英国诺丁汉大学(University of Nottingham)的一项调查发现,除了癫癇病之外,大麻二酚的临牀人体试验显示其治病证据非常微弱。亦有专家表示,那些声称含有大麻二酚的咖啡和冰淇淋,其食品中的含量微乎其微,根本起不到任何效果,长期使用的负面影响亦暂未有定论。

此外,大麻合法化后,当局还须做好监管,以免增加国内毒品非法交易,从而引发更多的社会问题。